Top 10+1 de financiamiento a Startups latinoamericanas

Este año 2018 ha sido un buen año para las startups latinoamericanas, pues a nivel general han recibido una mayor inversión que en años anteriores. Cosa que es muy interesante, pues muestra que los inversionistas están poniendo el ojo, y mejor aún el dinero, en nuestra región.

Las 10 empresas que más financiamiento han recibido a la fecha

10+1) Trocafone: Con una inyección de 3 millones de USD este marketplace brasileño de artículos electrónicos usados, en especial celulares llega al puesto número 11.

10) Jooycar: De Chile tenemos esta startup que presenta una solución para el seguimiento de vehículos vía gps, la cual recibió una inyección de 3 millones de USD.

9) Skydrop: Empresa de envíos de paquetes Mexicana, ha recibido 4,5 millones de USD.

8) Ualá: Llega de Argentina una empresa del área de las fintech, su producto estrella es una tarjeta prepagada con la que puedes hacer compras internacionales, recibió 34 millones de USD.

7) CargoX: Es una empresa brasilera de transporte de carga, ha recibido 60 millones de USD de financiamiento.

6) Yellow: Con una inyección de capital de 63 millones de USD Yellow una empresa de scooters eléctricos brasileña.

5) Grin: Esta es otra empresa de scooters eléctricos, en este caso de México, Grin ha recibido la cantidad de 70 millones de USD (en dos rondas).

4) Loggi: Empresa de entrega de paquetes brasileña, ha recibido 111 millones de USD

3) Brex: Con 125 millones de inversión y con una valoración de al menos 1000 millones, lo que la convierte en una empresa “unicornio” está Brex, empresa Brasileña de soluciones fintech para startups.

2) Nubank: Esta es otra empresa del área de las fintech (soluciones tecnológicas financieras) de origen brasileño. Con una inversión de 180 millones de dólares y una valuación de 4 mil millones de USD se coloca en el 2do lugar de este raking.

1) Rappi: Con una inversión de 200 millones de USD esta empresa de entregas de comida de origen colombiano se coloca en el primer lugar de este top, ya he hablado en este blog sobre rappi específicamente sobre como llegaron a tener una valoración de mil millones de dólares.

Como podemos ver el ranking es muy variado al igual que lo es el tipo de empresas con empresas de varios países de Latinoamérica. En total estas empresas  recibieron este año la para nada despreciable cifra de  853,5 millones de dólares.

Publicado en empresas, internet | Deja un comentario

Caso de estudio: GrooveShark

Te imaginas fundar una empresa, lograr que esta tenga un buen crecimiento y que cuando tengas unos 40 millones de usuarios debas cerrarla? Bueno eso es lo que le pasó a los fundadores de GrooveShark, una empresa que se dedicaba al streaming de música por internet, algo muy parecido a lo que hacen Spotify o iTunes.

Veamos cómo fue la historia de GrooveShark y que lecciones podemos aprender de ella

La historia de GrooveShark

GrooveShark fue fundada en el 2006 por Andrés Barreto, Sam Tarantino y Joshua Greenberg, mientras eran estudiantes de la Universidad de Florida, y fue una idea de Sam Tarantino, en para inicios del 2007 ya era un proyecto que estaba en marcha.

La idea de ellos era proporcionar una manera fácil de que las personas consiguieran la música que les gustaba, para ello desarrollaron cosas como sugerencias de canciones de acuerdo a los gustos de cada persona, etc.

Para financiar el inicio de operaciones Tarantino tomó parte del dinero de su fondo universitario y lo invirtió en la idea de negocio, el primer servidor que rentaron llegó a atender a 1000 usuarios antes de verse sobrepasado en su capacidad, esto era bueno porque tenían usuarios aunque no así dinero.

Para el 2008 ya estaban creciendo a un ritmo de medio millón de usuarios al mes, luego se mudaron a su primera oficina, en Jacksonville una ciudad mucho más grande que el pueblo de Gainesville donde habían comenzado, pero al llegar a los 10 millones de usuarios superaron el ancho de banda que tenían disponible.

Su primer financiamiento externo vino de un socio de Intel, cuyo hijo solía escuchar música en GrooveShark, quien les dio 300.000 dólares.

Luego les tocó que levantar más dinero, para poder seguir creciendo, pero eso ocurrió justo en el momento en que los mercados colapsaron, de hecho esa navidad debieron enviar a los empleados a sus casas sin sueldos y ya luego en enero recibieron 100.000 dólares de su casero, mas adelante consiguieron algo de financiación y lograro mantenerse.

Cuenta Tarantino que con menos de 3 millones de fondo lograron crecer hasta obtener 60 millones de dólares en ingresos.

El modelo de negocio de GrooveShark era el siguiente ellos vendían las canciones y le pagaba un porcentaje a la persona que la subía, y si bien tenía acuerdos con algunas casas disqueras no todas participaban de esos acuerdos.

Esto hizo que algunos sellos se molestaran, y en el 2011 Sony, Warner y Universal Music tomaran acciones legales contra ellos, alegando que habían subido ilegalmente al rededor de 6.000 canciones, lo cual los exponía a una multa de mas de 700 millones de dólares.

En septiembre del 2014 y estando el servicio en su pico de popularidad, con unos 40 millones de usuarios, un tribunal federal fallo en su contra. La empresa admitió que habían cometido graves errores al no garantizar los derechos de la música y cerraron el servicio de streaming, esto último lo hicieron para evitar pagar la multa. Sin embargo Escape Media (la empresa matriz de groove shark) acordó pagar unos 75 millones de dólares a las disqueras.

Para el 2015 y luego de años de batallas legales decidieron cesar todas las operaciones y con ello poner fin a GrooveShark.

Tarantino, Barreto y Greenberg decidieron tomarse un tiempo libre, para descansar y tomar energías para comenzar otro emprendimiento, y fue que en ese descanso encontraron muerto en su apartamento a Joshua Greenberg, la causa de su muerte no fue determinada, con lo que continúa siendo un misterio.

Actualmente Tarantino y Barreto están llevando emprendimientos cada uno por su lado.

Lecciones que podemos aprender de Grooveshark

Entre las lecciones mas resaltantes que podemos aprender de este caso, está el no descuidar los aspectos legales del negocio, sobre todo si el mismo tiene que ver con temas de propiedad intelectual, economía naranja y cosas por el estilo.

Si realmente crees en tu idea de negocio y has podido comprobar que existe un público para ella entonces toma riesgos. En este caso pudimos ver como Tarantino tomó el dinero que era para pagar sus estudios y lo invirtió en GrooveShark.

Concéntrate en hacer crecer tu negocio, vimos en repetidas ocasiones que el dinero que recibían los fundadores de la empresa, no lo usaban para comprarse autos o casas de lujo, sino que lo invertían en el crecimiento de la empresa, aunque pueda sonar trivial hay emprendedores que apenas comienzan a percibir dinero van y lo gastan en ellos en lugar de reinvertirlo en su emprendimiento.

Bueno hasta aquí el caso, espero que les haya gustado y que les sirva de ayuda.

¡Saludos!

Publicado en empresas | Deja un comentario

No desestimes a twitter

Si tienes un sitio web, un ecommerce o un canal de youtube no deberías desestimar twitter, y es que a pesar de la fama que tiene la red social del pajarito azul, donde según sus detractores solo hay gente quejándose y trolls (cosa que no deja de ser verdad) esta red tiene un punto a su favor, y es que si la gestionas bien puede convertirse en una estupenda fuente de tráfico hacía tu sitio.

Al contrario de otras redes de moda, como lo es instagram, twitter puede llevar tráfico al sitio de tu interés y no solo se trata de tus seguidores, sino que valiendote de los hastags y la programación de tuits puedes aumentar el numero de visitas.

Domina el arte de programar los tuits

No te voy a hablar de las herramientas para programar tuits, que seguro en google puedes conseguir cualquier cantidad de post hablando de ellas.

Lo que si te puedo decir es que debes tener mucha creatividad a la hora de redactar el texto (copy) de los tuits, de manera que despierten la curiosidad de las personas y le inviten a darle click al enlace.

Otra cosa que debes tener en cuenta es la periodicidad de las publicaciones, pues twitter se actualiza bastante a menudo, por lo que tendrás que programas unos cuantos mensajes con el o los enlaces que quieres que la gente visite, pero tampoco con una frecuencia que moleste a los usuarios, pues te puede tomar como un spammer.

En lo personal, cuando programo tuits suelo hacerlo de manera tal que el contenido que quiero promocionar se publique una vez al día o en casos muy extremos dos veces al día, esta estrategia es la que he encontrado que representa un equilibrio entre lo que es promocionar un contenido y no ser alguien que anda distribuyendo spam.

Eso era lo que quería compartir con todo, se que es algo corto pero que considero que puede ser de mucha utilidad.

Publicado en internet | Deja un comentario

Caso de estudio: Rappi (la primera startup unicornio de Colombia)

Rappi es una de las primeras startups unicornio de Latinoamérica y la primera de Colombia. Para quienes no están familiarizados con el término, una startup unicornio, es una empresa que recibe una evaluación de mil millones de dólares o más.

Hay que tener presente que esto no quiere decir que la empresa tenga esa cantidad de dinero en sus cuentas bancarias, sino que es un estimado que hacen los inversionistas del valor de la misma.

Acá veremos como ha sido la historia de Rappi, cómo llegó a convertirse en un unicornio y que lecciones podemos aprender.

La historia de Rappi

Rappi fue fundada por Sebastián Mejía, Simón Borrero y Felipe Villamarín, y su historia inicia cuando Simón Borrero estaba estudiando las carreras de administración de negocios y economía en la Universidad De Los Andes, Colombia, en ese entonces ya Simón había iniciado un par de empresas y se dio cuenta que para las mismas necesitaba sendas páginas web, para eso trabajó con algunas agencias para que se las hicieran, pero la experiencia con esas agencias no fue buena.

A partir de las malas experiencias que Simón tuvo con las agencias, decidió aprender a hacer páginas web, y al cabo de un tiempo estaba ofreciendo los servicios de creación de sitios webs por 280.000 Pesos colombianos. Un dato curioso es que para promocionarlo invirtió dinero en una publicación donde le hacían publicidad a pizzas y hamburguesas.

Su empresa de creación de sitios webs, llamada Imaginamos, llegó a crecer tanto que tuvo en su nómina unos 300 empleados, y todo esto fue sin inversión externa. Simón cuenta que en Imaginamos siempre desarrollaban proyectos propios además de los proyectos de los clientes.

Uno de estos proyectos se llama gravility, que es la que desarrolló la tecnología de Rappi, en la app de Rappi se pueden ver los productos más o menos como estarían en una góndola real y el usuario los arrastra a una cesta de compras que tiene, simulando de muy buena manera una compra de la vida real.

Esta característica es muy importante, porque hace una diferencia muy clara con las app y sitios de ecommerse convencionales.

Con la tecnología de gravility se presentaron en un concurso en el CES de las Vegas y ganaron el premio a una de las 20 aplicaciones más innovadoras, eso les permitió conseguir los primeros dos inversionistas, gracias a las recomendaciones de estos inversionistas la compañía comenzó ha hacerse global.

Estos contactos les permitieron trabajar con varias de las cadenas de supermercados más grandes del mundo, como El Corte Ingles, Wallmart y Reliance entre otros.

Trabajando con Reliance se dieron cuenta que la ganancia de los supermercados no estaba en la venta en sí de los productos, sino en lo que pagan las marcas para obtener un mejor posicionamiento dentro del establecimiento de sus productos, también vieron que en los comercios electrónicos esto no ocurría.

Esto es uno de los punto interesantes de la aplicación de Rappi pues permite lograr ese posicionamiento, además que no es único, sino que el mismo se adapta a los gustos de los usuarios, por lo que le permite a Rappi diversificar sus ingresos.

Otro aprendizaje que tuvieron fue que si bien el usuario estaba muy contento con la aplicación, no lo estaba con los tiempos de espera, por lo que decidieron que para su aplicación iban a solucionar este problema de logística.

Para ello hicieron el siguiente experimento, cinco personas de gravility salieron a repartir donas por una zona de Bogotá, preguntaban a personas al azar si querían una dona y segundo si conocían a Rappi, la respuesta era que si querían la dona y que no conocían Rappi, con lo que los invitaban a bajar la app y a hacer el pedido.

Luego geolocalizaron los supermercados, las heladerías, los minimercados, restaurantes, etc. Con esta información colocaron los rappitenderos (el nombre con que llaman a los repartidores) cerca de las zonas, con lo que al usuario hacer un pedido no toma más que unos pocos minutos que le llegue.

Rappi tiene un récord, y es que son la plataforma de comercio electrónico que más rápidamente ha llegado a los 200.000 (doscientos mil) pedidos.

Entrada de Rappi a Y Convinator

Como ya hemos visto Y Convinator es una de las aceleradoras de negocios más importante de Silicon Valley, por ella han pasado empresas como Airb&b, Dropbox y OpenEnglish(acá pueden leer sobre la historia de openenglish).

Cuando los fundadores de Rappi quisieron aplicar a Y Convinator, ya el programa tenía 3 semanas de haber comenzado, con lo que a Simón le tocó que convencer a los otros socios, quienes sabían de lo difícil que es entrar en el programa de aceleración de YC y pensaban que no lo lograrían.

Lograron aplicar, los entrevistaron primero por Skype, y luego tuvieron que viajar a San Francisco, solo para asistir a una entrevista que iba a durar 10 minutos, esta entrevista la lograron pasar satisfactoriamente y entraron al programa de aceleración.

Mientras las empresas están en el programa de aceleración les van colocando metas, en el caso de Y Convinator son quincenales, y los socios de Rappi todas las fueron sobrepasando.

La última actividad que las empresas deben realizar es el Demo Day, donde muestran sus empresas a inversionistas, en este caso de Silicon Valley, Rappi logró tener el interés de 160 inversionistas, cosa que debe llamar la atención pues el 70% de la empresas que estaban participando no lograron el interés de los inversionistas.

Luego de eso cerraron trato con: Foundation Capital, Andersen Horowitz y Floodgate entre otros, siendo este el momento en que entraron a la categoría de unicornio.

Lecciones que podemos aprender de Rappi

No hay dudas que este es un caso interesante y del que podemos aprender varias lecciones, como en otros casos hablaré de tres, pero seguro que tu puedes reconocer más.

La primera lección es piensa en global y actúa local, como hemos visto Rappi se enfocó en un problema loca, pero que sabían que el mismo se repetía en otras partes por lo que su propuesta podía ser replicable en otros sitios.

Aprender cosas que no están relacionadas directamente con tu día a día te pueden ayudar más adelante, como pudimos ver Simón no estudió una carrera que tuviera que ver con la tecnología, sin embargo el curso que hizo de creación de páginas web fue el que le abrió las puertas a otro negocios que luego lo llevaron a desarrollar Rappi.

Aprovecha las redes de apoyo. Gracias a los primeros inversionistas que tuvo Rappi pudieron comenzar a trabajar con las grandes cadenas de supermercados, lo que les dió un gran conocimiento del área que más adelante les sirvió para poner a punto su propuesta.

Esto es todo por ahora, espero que este caso les haya gustado y que les sirva de ayuda.

¡Saludos!

Publicado en empresas | 1 Comentario

Caso estudio Beek.io

Beek.io es una red social para los amantes de la lectura, donde los usuarios pueden escribir reseñas y recomendaciones de los libros que están leyendo o que han leído.

En beek se publican entre 3000 y 4000 reseñas y recomendaciones al día y este número aumenta continuamente, lo que la hace una red bastante activa.

Actualmente beek está en Y Combinator, la cual es una aceleradora de negocios, donde no es sencillo entrar y por la que han pasado empresas como dropbox, AirB&B o Reddit, lo que puede augurar un futuro muy brillante para esta startup.

La historia de Beek.io

Beek fue fundada por la mexicana Paola Valdés y por el guatemalteco Max Holzheun, quienes se conocieron en un intercambio en la Universidad de Austin Texas en el cual ambos participaban.

Inicialmente beek no era más que una fanpage de facebook creada por Paola, la cual fue creciendo hasta alcanzar los 25000 usuarios o seguidores.

Además aplicaron para a la aceleradora Capital Factory donde de la mano de mentores como Bob Metcalfe (inventor del Ethernet), logró llevar Beek de una idea general, a todo un modelo de negocio que en tan solo una semana luego de su lanzamiento.

Esto les sirvió como método de validación de su idea de negocio, así que decidieron dar un paso más adelante y crear una plataforma propia, en la misma cuentan con un sitio web y una aplicación para iPhone y Android.

El registro en beek es muy sencillo y puede hacer a través de una cuenta de facebook o twitter, y de una vez puedes comenzar a buscar usuarios que te gusten, leer reseñas y recomendaciones, si lo deseas también puedes comenzar a escribir tus propias recomendaciones y reseñas, a las mismas les puedes agregar emojis, con lo que serían lo más personalizadas posibles. También puedes recibir evaluación y puntos de otros usuarios, lo que puede ayudar a hacer tu perfil más visto y popular.

Beek ha sido ganadora de  varios concursos de startups y como ya lo dije anteriormente actualmente forma parte de Y Combinator.

Algunas lecciones que podemos aprender de Beek

De este caso podemos sacar varias lecciones, acá hablaré de tres de las que me parecen mas relevantes, aunque no son las únicas y cada quien puede sacar de este caso otras.

Prueba tu idea, en este caso Paola y Max decidieron crear el sitio web luego de que tuvieron una buena cantidad de seguidores en la fanpage de facebook, esto les indicó que efectivamente tenían un público interesado en su propuesta.

Haz pruebas de tu producto o servicio, Paola ha dicho que en un principio siempre hacían pruebas para saber qué es lo que que les gusta a los usuarios de la plataforma.

Aplica lo que se conoce como gamification, que no es más que agregarle un componente lúdico al algo serio con el fin de hacerlo más atractivo. En este caso se ve claramente en la opción de recibir puntos por parte de otros usuarios y eso puntos ayudan a que tu perfil sea más visible a la vez de popular.

Eso es todo por ahora, espero que les haya sido útil, que tengan un buen día.

¡Saludos!

Publicado en empresas | Deja un comentario

Aun hay mucho SEO por hacer

Si uno está metido en el mundo del SEO puede pensar que ya está todo prácticamente hecho, sobre todo si está muy al pendiente de lo que pasa en países como EE.UU. o España, que mejorar el posicionamiento de algunos sitios de ciertos nichos es prácticamente imposible,  y eso es cierto en parte.

Por ejemplo actualmente he estado trabajando con una gente que da ciertos servicios, y resulta que ni ellos ni su competencia tienen los sitos web optimizados, es más algunas webs con solo mirarlas, uno puede darse cuenta que fueron hechas a principios de los años 2000, y obviamente no cumplen con los parámetros actuales de google.

Por otra parte si bien lo anterior es cierto, no es menos cierto que muy probablemente los dueños de los negocios que tienen esas webs viejas no estén dispuestos a pagar por los servicios de un especialista en SEO, así que muy probablemente no sean ellos el público a dirigirse, más el público objetivo serían negocios nuevos que estén en esos ramos, es decir la competencia.

Lo anterior se aplica particularmente a los países de latinoamerica, pues al otro lado del océano, en España uno si puede observar a simple vista el trabajo que se está haciendo a nivel de SEO.

En cuanto a los ingresos se refiere, obviamente el trabajar el SEO de un sitio web en España o Estados Unidos es mucho mas atractivo que hacer el mismo trabajo para uno de latinoamerica, aunque en este campo no todo es blanco y negro, sino que hay matices, y dependerá de varios factores.

En síntesis aun que da mucho trabajo de optimización para buscadores  por hacer, latinoamerica es una fuente potencial de dichos trabajos, así que no hay que desmayar y seguir intentándolo.

 

Publicado en internet | 1 Comentario